B17Titulo

HISTORIA

El mas importante bombardero en el arsenal norteamericano al empezar la Segunda Guerra Mundial era el Boeing B-17 Flying Fortress , una maquina impresionante, en su momento era el avion mas poderoso en surcar los cielos, diseñado en base a las ideas de Defensa Continental tan en boga durante los treintas, encontro su verdadero rol en la ofensiva de bombardeo estrategico sobre Europa, cuando masivas formaciones de bombarderos arrasaron las plantas productivas y las ciudades alemanas.

El proyecto respondia a la mentalidad defensiva norteamericana, durante los treintas se pensaba que el unico peligro real que enfrentaria norteamerica tendria que venir por mar, era necesario tener bombarderos de largo alcance para poder detectar en el mar al invasor y destruirlo antes de que pudiese atacar el territorio norteamericano, sin duda alguna las ideas del General Mitchell aun estaban frescas en la memoria de los mandos; asi el alcance y la carga de bombas fueron privilegiados en un nuevo concepto desarrollado por Boeing, un avion grande y pesado, con cuatro motores, el mas grande alcance de cualquier avion en su epoca y un armamento defensivo impresionante; fue apodada la Fortaleza Volante, mas como medida de propaganda que como realidad, su armamanento inicial era muy pobre, como se demostraria en la Filipinas al inicio de la guerra, en la unica ocasion en que se puso a prueba para la mision para la que habia sido diseñado.

b17fortress

El prototipo volo el 28 de Julio de 1935, su solo tamaño impresionaba, conocido como Modelo 299, realizo varios vuelos que demostraron su inigualable capacidad, por desgracia los vuelos del prototipo finalizaron en un accidente que provoco la perdida del aparato, esto hizo que muchos mandos del ejercito rechazaran la compra, despues de una gran lucha y no pocas trampas del USAAC se logro ponerlo en produccion reducida, y poco a poco fueron adquiriendo mas.

Los primeros aviones fueron asignados al 2o Escuadron de Bombardeo en marzo de 1937, durante los tiempos de paz; es dificil lograr los recursos necesarios, incluso para cosas tan basicas como entrenamiento, fue necesaria una campaña de prensa para persuadir al gobierno de adquirir mas aparatos. Al llegar la Segunda Guerra Mundial el B-17 era el arma aerea mas potente que los Estados Unidos, durante los primeros años, sus funciones fueron de reconocimiento de largo alcance, por lo menos hasta la ocupacion de Islandia, unos pocos fueron transferidos a la RAF. Todo esto cambio cuando Japon ataco Pearl Harbour, llevando la guerra a Estados Unidos.

Las primeras Fortalezas Volantes en entrar en combate fueron un grupo de aparatos que estaban aterrizando en Pearl en el momento del ataque, lo lograron pero a cambio de recibir serios daños, reparados, fueron transferidos a las Filipinas, donde los B-17 originalmente basados ahi habian sido destruidos en el ataque inicial. Sus primeros ataques demostraron algo que ya se sabia en Europa, el bombardeo de gran altura sobre buques es inutil, se intento utilizar las fortalezas en la mision para la que habian sido diseñadas, interceptar y hundir una flota de invasion, pero fracasaron, no hundieron un solo buque y ademas se perdieron casi todas, los pocos aparatos que se salvaron fueron retirados a Australia y usados en el reconocimiento estrategico; la siguiente gran batalla en la que participaron fue en la del Mar del Coral donde ayudaron a localizar la flota japonesa. Fue de nuevo en la Batalla de Midway cuando hubo suficientes B-17 para intentar otra vez atacar una flota, otra vez se consiguieron nulos resultados, y fue la ultima vez que se intento hacer, despues de esto solo se emplearon en el Pacifico para bombardeo de posiciones y tropas, ademas de usarse en la campaña de las Salomon.

Fue en el Teatro de operaciones europeo donde la Fortaleza Volante alcanzo realmente exito, el pensamiento estrategico propugnaba por la destruccion de los medios de produccion del enemigo, si se destruyen sus fabricas, refinerias, caminos y vias ferreas, es imposible que los ejercitos funcionen, lo que los llevaria a la rendicion; a diferencia del Bomber Command Britanico que propugnaba por un bombardeo de terror, las perdidas en hombres y material fueron terribles, los resultados fueron variados, no se logro la detencion de la produccion militar, pero la destruccion de las refinerias, dejo a los alemanes sin combustibles, sus magnificos tanques y aviones a reaccion tuvieron que quedarse inmoviles en tierra. Despues de la guerra, los aviones se usaron para regresar al personal a Estados Unidos, donde muchos fueron desguazados, unos pocos aparatos sobrevivieron para funciones de rescate y bomberos aereos, algunos han logrado ser preservados hasta ahora.

En Mexico hubo algunos B-17, pero no en servicio militar, sino como aviones de carga civiles, hasta finales de los cuarentas.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el B-17G
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Bombardero Pesado
Motores: 4× Wright Cyclone R-1820-97, 1,200 hp (895 kW) cada uno.
Performance: Maxima velocidad: 462 km/h a 7620m. Techo de servicio 10850 m. Alcance maximo con 2722 kg de bombas 3219 Km,
Peso: 16391 Kg. vacio y 32660 Kg cargado.
Dimensiones: 31.62m envergadura, 22.78m longitud; 5.82 m altura, 131.92 m2de Area alar
Armamento: tres torretas con dos ametralladoras de 12mm cada una, ametralladoras operadas manualmente a ambos lados del fuselaje, la nariz y en la parte trasera.



USUARIOS

US AIR FORCE, (AF, USN, USCG) RAF, FRANCIA y BRASIL ISRAEL REPUBLICA DOMINICANA PORTUGAL

Algunas unidades estan en manos civiles.

CAPTURADOS

Fueron capturados una gran cantidad de aparatos, la LUFTWAFFE incluso los uso operacionalmente, en cambio JAPON logro capturar algunos de los aviones norteamericanos en las Filipinas, evaluandolos y usandolos en reconocimiento de largo alcance sobre territorio aliado.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Lodela en escala 1/72, en algun momento de los setentas, despues fue reeditado por Revell en los noventas, es un modelo grande y muy detallado, representa un modelo F, sin torreta frontal, los trenes son operables y muchas piezas son moviles, en su version original representaba el bombardero Memphis Belle; esta resaltado, el interior de la cabina es sencillo, las piezas transparentes son muy gruesas y lo mejor es reemplazarlas con termoformados. Ademas ha sido producido por Academy, Airfix y Lindberg, el de Academy en escala 1/144 es muy sencillo, representa un modelo G, el modelo es bueno, aunque muy simple, algunas partes solo estan representadas, las lineas estan resaltadas, no hay interior, no recuerdo con que calcomanias venia, es la mejor opcion para hacer un estudio completo, mas si vives en la nuevas casas construidas desde 1999.



GALERIA

B-17 FLYING FORTRESS

B17-Midway

BATALLA DE MIDWAY

Durante bastante tiempo he ido haciendo una coleccion de aviones que participaron en la batalla de Midway, en el caso del B-17, no tenia mucha informacion sobre ellos, pero ahora encontre al fin una referencia real, en la pelicula de John Ford aparece fugazmente el grupo de B-17 que participaron, hay algunos en camuflaje de Verde Olivo y otros en camuflaje Verde y Tierra, por lo que deben de ser aparatos desviados de un pedido britanico.

En la Batalla, participaron un grupo de B-17, son modelos E, y provienen de diferentes lotes; los que he visto en Verde Olivo tienen los codigos 12648, 12632 y 12524 y uno en colores de la RAF 12437, otro mas en colores de la RAF no tiene muy visible el codigo. Notese que los circulos rojos y las bandas de preguerra han sido cubiertos con pintura fresca. Modelo Lodela, pintura Pollys, calcomanias de un Wildcat.

532bs

532 BS/381 BG

El 381 Bomber Group de la Octava Fuerza Aerea estuvo basado en Inglaterra, sirvio en la ofensiva de bombardeo estrategico sobre Alemania, Modelo Academy, pintura Tamiya y Viejo Marino, decoracion y codigos a pincel, excepto la insignia nacional del ala izquierda que proviene de un Wildcat



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Una dramatica foto de una formacion en el frio cielo europeo.
FOTO 2 El modelo G incorporaba una nueva rtorreta de defensa frontal.
FOTO 3 Un aparato de la Octava Fuerza Aerea en Inglaterra.
FOTO 4 Las masivas formaciones de bombarderos camino a Alemania.
FOTO 5 Un aparato de entrenamiento en Bovington.
FOTO 6 Dos aviones del 96BG, el primero fue producido por Vega.
FOTO 7 Un wallpapera de 1280 x 780
FOTO 8 Despues de la Guerra, se siguio utilizando al B-17, en este caso como avion de rescate con el USCG.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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